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株式会社 夢の友出版 公式ブログ

 

暗黒物質(ダークマター)の正体解明に期待 

 昨日(7月23日)、宇宙飛行士の油井亀美也(ゆい・きみや)さんを乗せたソユーズ宇宙船がカザフスタンのバイコヌール宇宙基地から打ち上げられました。油井さんは、打ち上げから約8時間後に国際宇宙ステーション(ISS)に入り、今後5か月間の宇宙滞在がスタートしました。8月半ばに打ち上げられる予定の「こうのとり」には、暗黒物質を探す実験装置が積み込まれ、油井さんもその実験に加わることになっています。
 暗黒物質は、現在の観測では宇宙の約4分の1を占めるとされていますが、その実態はまったく分かっていません。暗黒物質には質量があり、密度の高い部分では非常に強い重力が生じており、遠方の天体の光の進路を屈折させる「レンズ効果」があることから、その存在が確認されています。世界中の研究者の懸命の努力によって、数億光年かなたの銀河が広範囲に観測され、最近になって暗黒物質分布を表す地図が発表されました。その地図によれば、かに座の方向、月の直径10個分の範囲に、暗黒物質の集中している場所が9か所あることもわかってきました。
 世界中の科学者は、暗黒物質の分布と時間変化を調べることによって、宇宙の膨張のカギを握る「ダークエネルギー」の正体と、それがどのように宇宙の歴史に関与してきたかを突き止めたいと考えています。
 今回の国際宇宙ステーションでの暗黒物質の観測・実験は、地球上のように大気の影響がない宇宙空間での実験となるため、その成果が大いに期待されているのです。日本の宇宙飛行士油井亀美也さんへの期待も、今後ますます高まっていくことでしょう。


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Category: 宇宙

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